Business and pleasure in Changzhou and Nanjing, as a family

A great opportunity opened to our family. My husband and I are working in projects in which China collaboration is included. It is challenging for a mom to leave her family for two weeks so we came into conclusion of taking the kids with us. Our decision became even easier since my colleague in Tampere University of Technology also has collaboration plans in Nanjing. Inspired by our joint plans, also she decided to take her family and travel to China with us. We took a babysitter with us, and we would have 3 kids who can entertain each other.

Many colleagues were a bit surprised about our decision to take the kids for a long travel since they are 2 and 4 years old, and my colleague’s son is 3. I was most afraid of the flight and time difference. They were a challenge, especially the time difference which made the first days full of angry wining kids… and parents. However, we made it. A lesson learned: Do not leave any work for the flight if you have kids with you. Luckily I am a person who prepares everything in advance.

Kirjoittaja Kiinassa The Author in China

It has been relatively easy to combine business and pleasure. The Chinese working days are so long that there’s a possibility to make flexible days, like go to lunch with family in the middle of the day and then continue in meetings at the evening. We were also asked to take the kids in some places, like in a high school for people heading abroad for studies. We were having a presentation about Finnish education and research. However, they wanted to have the kids at the end of the lecture, as examples of Finnish people, and the kids stole the show! In general, I felt that bringing the kids after meetings or lectures made us more human.

“I felt that bringing the kids after meetings or lectures made us more human.

It is nice that Chinese people are punctual what comes to time. All the meetings have started on time as planned. However, the schedule may change one day before meeting which makes it difficult to plan the days in advance. You also have to take some extra time for travelling and unexpected “Chinese fuzz”. It is not rare the taxi driver is taking you to a wrong campus or train station. Long car travels allow plenty of time for frustrating hyper energetic children for fighting and crying, and standing on the car seats, since not all cars have safety belts. The traffic, really, is scary here.

Accessibility issues are from our point of you the biggest challenge. We have two baby carriages + the luggage. We have been in Shanghai, Changzhou and now on Nanjing. In the train station there’s no elevator (or there’s one but not in all the places where we needed to go). Also most of the signs are in Chinese. Now I really get to experience how it feels to be disabled, unable to read and stuck with the kids and luggage in the train station with only a couple of minutes before the train comes. Luckily we ran into a western lady living in China. She helped us, as she had been in the same situation.

“In general there is huge benefit of travelling in China with the kids

In general there is huge benefit of travelling in China with the kids: the Chinese do like children, and they adore small children with blond hair. We have been like celebrities. People are following us and taking pictures, especially in Changzhou where there are less tourists. It is also quite secure to travel by foot, since in case of a crime there is always this fun club to witness it. Also the subway stations are relatively clean and safe due to constant supervision.

Lapsia Kiinassa Children in China

My kids have been given small gifts and a lot of loving smiles and touches. However, this is not so nice when the children are acting bad. The fun club probably does not want to see angry mom screaming at these “lovely western almost god-like babies”.  Once a lady gave my younger daughter a Barbie to calm her down? Well, you don’t give gifts for bad behavior.

The infrastructure is not ideal for walking with baby carriages, and there are no playgrounds like in Finland. Some good restaurants though have very nice child parks with a babysitter and also video. The parents can eat and have lunch meetings and at the same time watch their kids from a tablet. This we must bring to Finland!

In general, this trip has been worth it. My children have been enjoying the attention, gifts and pretty desserts, and we have managed to make a lot of progress from the research collaboration point of view. We are now much richer in mind. This country is mystic. You never know what happens in China!

Text: Sari Merilampi
Photos: Sari Merilampi & Antti Koivisto

Töitä ja huvia Changzhoussa ja Nanjingissa, perheen kanssa

Äidille on vaikeaa jättää perhettään pariksi viikoksi työmatkan vuoksi. Onneksemme perheellemme avautui mahdollisuus yhdistää hyöty ja huvi, kun mieheni ja minä molemmat teemme töitä projekteissa, joissa Kiina-yhteistyöllä on merkittävä rooli. Teimme päätöksen, joka aiheutti ihmetystä työkavereissamme – otimme lapset mukaan työmatkalle Kiinaan. Päätöstä helpotti TTY:llä työskentelevän kollegani päätös lähteä samaan aikaan yhteistyövierailulle oman tärkeän Kiina-kumppaninsa luokse Nanjingiin, joka sijaitsee lähellä meidän yhteistyökaupunkiamme Changzhouta. Myös hän otti lapsensa mukaan. Matkaan lähti kolme alle 4-vuotiasta lasta, lapsenvahti ja kolme tutkijaa.

Ensimmäinen haaste oli pitkä lento ja aikaero, joita ennalta pelkäsimme. Kaksi ensimmäistä päivää koostuivatkin lasten (ja aikuisten) narinasta ja hampaiden kiristelystä, mutta SELVISIMME! Opimme kuitenkin, että lennon varaan ei töitä kannata jättää, jos lapset istuvat viereisillä penkeillä. Onneksemme olimme valmistelleet kaiken etukäteen.

On ollut suhteellisen helppoa yhdistää työt ja perhe-elämä. Kiinalaiset tekevät niin pitkiä päiviä, että on mahdollista käydä vaikkapa lounaalla perheen kanssa ja jatkaa sitten taas illalla palavereissa.

Kirjoittaja KiinassaKiinassa - Antti, Eva ja ryhmä

Meitä pyydettiin myös ottamaan lapsia osaksi esityksiämme. Esimerkiksi ulkomailla opiskeluun valmistelevassa lukiossa markkinoimme Satakuntaa sekä opiskeluamme ja tutkimustamme, mutta loppuluennosta lapsemme varastivat shown olemalla eläviä esimerkkejä suomalaisuudesta. Huomasimme, että lapset tekivät meistä myös inhimillisempiä. Kiinalaiset todella kunnioittivat meitä tutkijoina ja kohtelivat meitä ylempiarvoisina. Meidän kanssamme oltiin erittäin kiinnostuneita tekemään yhteistyötä, tosin korvaamaton osa tästä kunniasta kuuluu tulkillemme (kiitos Eva), jota ilman emme varmastikaan olisi päässeet yrityksiin ja hoitolaitoksiin, joissa nyt kävimme tekemässä jo ensimmäisen pilottitutkimuksen. Opimme, että Kiinassa paras tapa aloittaa yhteistyö on hyvin hands on -tyyppinen konkreettinen tekeminen.

Kirjoittaja Kiinassa

 

Ryhmäkuva Kiinassa

Iso etu yhteistyössä täällä on kiinalaisten täsmällinen aikakäsitys. Toisaalta palaveriajat saattavat vaihtua päivää ennen h-hetkeä, jolloin täsmällinen päivien suunnittelu on mahdotonta ja täten perheen kannalta haasteellisia. On myös hyvä varata vähän ylimääräistä aikaa matkaamiseen ja kiinalaiseen ”säätöön”. Liikenne täällä on pelottavan sekavaa, eikä turvavöitä ole läheskään joka autossa. Metropysäkkien siisteys yllätti meidät sen sijaan positiivisesti. Täällä on käsipareja siivoamaan ja valvomaan metroasemilla, ja se näkyy.

Perheen kannalta ehdottomasti haastavinta on esteettömyyteen tai paremminkin esteellisyyteen liittyvät asiat. Koska halusimme hoitaa mahdollisimman monta asiaa matkan aikana, olemme olleet Shanghaissa, Changzhoussa ja nyt Nanjingissa. Junat ovat kätevä tapa tehdä matkaa, mutta asemilla ei välttämättä ole hissejä. Samoin kaikki kyltit (esim. bussi) ovat kiinaksi. Nyt todella saan kokea, miltä tuntuu olla lukutaidoton, kielitaidoton ihminen jumissa matkatavaroiden, kaksien rattaiden ja lasten kanssa asemalla, kun juna on tulossa parin minuutin päästä. Onneksi törmäsimme länsimaalaiseen naiseen, joka oli aikaisemmin ollut samassa tilanteessa, ja taas matka jatkui.

Lapsia Kiinassa

Perheen kannalta erittäin mukavaa puolestaan on kiinalaisten lapsiystävällisyys. Meidän vaaleahiuksiset lapsemme ovat kuin julkkiksia, ihmisten ottaessa valokuvia ja antaessa heille pieniä lahjoja. Erityisesti Changzhoussa, jossa on vähemmän turisteja, saamme äkkiä fanilauman ympärillemme. Toisaalta tämä tekee olosta turvallisen, ja on erittäin helppo liikkua vaikkapa kävellen. Mikäli taskuvaras iskisi, olisi meillä ainakin paljon todistajia. Toisaalta fanilauma on vähemmän mukava, kun lapset kiukuttelevat ja ilkeilevät ja paha äiti ojentaa näitä lutusia melkeinpä jumalaisia olentoja…

Suomalaiset ovat myös tottuneet leikkipuistojen runsauteen, mutta Kiinassa tämä on harvinaista. Maksullisia sisäleikkipaikkoja kuitenkin löytyy, jotta lapset saavat kuluttaa energioitaan ja vanhemmat saavat aikaisin nukahtavien lasten ansiosta aikaa yöllisiin sähköposti-istuntoihin.

Matka on ollut tekemisen arvoinen. Lapset ovat nauttineet huomiosta, lahjoista ja kauniista jälkiruoista. Me olemme ottaneet isoja edistysaskeleita tutkimus- ja yritysyhteistyössä Kiinassa. Mielemme ovat rikkaammat. Koskaan ei tiedä, mitä Kiina tuo tullessaan!

Teksti: Sari Merilampi, Hyvinvointia edistävä teknologia -tutkimusryhmän vetäjä
Kuvat: Sari Merilampi & Antti Koivisto